La UGM tiene entre sus objetivos distinguir públicamente a aquellos miembros y no miembros que por su trayectoria académica y su obra científica han ampliado y generado conocimiento en el campo de las Ciencias de la Tierra.
Con el fin de promover y estimular el estudio de las mismas, la UGM también reconoce y premia trabajos relevantes realizados por estudiantes de licenciatura y posgrado. La evaluación la realiza el Comité de Premios de la UGM designado por la Mesa Directiva en turno.
La UGM tiene 4 formas de reconocer el trabajo científico original y sobresaliente en las Ciencias de la Tierra:

Medalla Manuel Maldonado Koerdell

Esta medalla distingue fundamentalmente la originalidad y el impacto del trabajo científico realizado en México; considera el liderazgo, el trabajo independiente y la aportación al conocimiento de las Ciencias de la Tierra.

El Premio lo otorga la Mesa Directiva de la UGM mediante concurso cada dos años, en años impares. La convocatoria contempla que los candidatos deben ser nominados por un miembro de la UGM o por una institución de investigación y/o educación superior del país. La nominación debe incluir una carta de presentación con una explicación razonada de los méritos del candidato y un Currículum Vitae en extenso. El dictamen es por mayoría e inapelable.

Medalla Mariano Bárcena

Esta medalla la otorga la mesa directiva de la UGM a miembros que se han distinguido por una larga trayectoria académica y de investigación, y por sus acciones en favor del fortalecimiento de la UGM.

La Medalla Mariano Bárcena se otorga cada dos años, en años pares. La nominación debe incluir un Currículum Vitae donde se enfatice la producción académica, la contribución científica y las acciones del nominado para fortalecer a la UGM. Con esta distinción se pretende reconocer la labor de los científicos eméritos en temas de Ciencias de la Tierra. El dictamen es por mayoría e inapelable.

Premio Francisco Medina Martínez

Este premio se otorga mediante concurso cada dos años, en años impares, a convocatoria de la mesa directiva de la UGM. El premio se otorga a las mejores tesis de licenciatura, maestría y doctorado en Ciencias de la Tierra.

La mesa directiva de la UGM anunciará a través de una convocatoria las fechas límite para la recepción de las tesis y requisitos. Es importante señalar que las tesis deben de haber sido concluidas y defendidas ante un jurado en un periodo menor a dos años anteriores a la convocatoria. En caso de que los resultados obtenidos de la tesis hayan sido publicados en revistas científicas, el o los artículos publicados deben de incluirse en la solicitud ya que representarán un mérito adicional en la evaluación.

Maestro del Año en Ciencias de la Tierra

Este premio lo otorga la mesa directiva de la UGM cada año a miembros que se han distinguido por una reconocida trayectoria académica.

LA UGM considerará las propuestas debidamente documentadas. La propuesta debe incluir una descripción de las actividades profesionales, docentes y científicas con estudiantes. En las propuestas debe resaltarse la impartición de materias en licenciatura y posgrado, cursos impartidos en diferentes instituciones, prácticas de campo o de laboratorio, dirección de tesis y publicaciones con estudiantes derivadas de tesis, especialmente en los últimos 5 años.